波斯帝国,又称阿契美尼德帝国,从公元前 559 年到公元前 330 年它的垮台,它拥有辉煌的统治地位,它由于领导不力、动乱和战争而崩溃。在其鼎盛时期,波斯包括西亚、北非和欧洲部分地区,它是古代世界最强大的帝国之一。波斯军队进驻西部到希腊和利比亚,控制权向东延伸到现代阿富汗、印度和塔吉克斯坦。由于其拥有广阔的领土权力,波斯帝国不可避免地会发生持续的战争,它的资源变得稀薄而崩溃。亚历山大大帝和他的希腊和马其顿军队的崛起也对波斯人造成了巨大的损失,使他们无法从中恢复过来。

在居鲁士二世和大流士一世统治期间,波斯帝国大幅扩张,成为西亚最强大的帝国。希波战争进一步确立了它作为一支不可忽视的军事力量,薛西斯大帝跟随他的父亲大流士一世成为波斯国王。薛西斯被命名为大流士一世的继承人,这让很多人感到惊讶,因为薛西斯不是长子。通常,波斯传统坚持任命长子为继承人。大流士背离了传统,因为他最年长的儿子并非出生于皇室,而是在成为国王之前与平民发生的关系的结果。作为国王,大流士一世与居鲁士二世的女儿阿托萨结婚,她怀上了薛西斯,后来成为第一个皇子。薛西斯掌权时,虽然帝国幅员辽阔,繁荣昌盛,但国家机器并非完美,国家缺乏统一。大流士一世在战役中被击败后,他在希腊的失败战役被搁置在马拉松。在他能够进行第二次入侵之前,埃及爆发了一场起义。与此同时,巴克特里亚人开始获得权力,并希望摆脱波斯的统治,埃及的叛乱激起了耶路撒冷的叛乱。当薛西斯于公元前 485 年登上王位时,他被迫立即采取行动,同时对巴勒斯坦和埃及采取行动以努力遏制叛乱并重新控制局势。薛西斯和他的军队一起通过加沙进入巴勒斯坦,然后前往埃及,他们突然用强硬手段制止了叛乱。尽管控制动乱的运动相对较快和有效,但仍然留下了帝国的污点,使薛西斯更难控制这些地区。许多人相信薛西斯背离了大流士一世的统治风格,最终导致了帝国的垮台。

薛西斯的父亲尊重埃及人的宗教和习俗,始终确保他们可以自由实践他们的文化信仰。他甚至尊崇一些埃及神王,甚至采取了神王的名字为自己加强了埃及人对君主统治的信仰。不幸的是,薛西斯并没有像他父亲那样容忍,并迅速调整了埃及人的宗教信仰和习俗。他希望他们符合波斯习俗,只会让他失去对埃及的控制,埃及人强烈反对改变其习俗。正如埃及起义所示,薛西斯对如何处理事情有自己的想法,背离了他父亲的许多成功政策。最初,他自由思考和独立的天性帮助建立了他的力量并提高了他的重要性,但这也使帝国处于地区叛乱的危险之中。政策变化本应将更多权力集中在薛西斯身上,但相反,领导者开始了失去对他的公民的控制。薛西斯继承了鼎盛时期的帝国,但由于其错误的施政,最终会失去一些帝国的领土。另一个困境:薛西斯缺乏巴比伦的支持。他改变了与国王相关的头衔,引起了动乱并领导了许多质疑薛西斯是否对王位的权力有合法的要求。在他统治之前,以前的波斯国王称自己为“巴比伦王”,这是一种恭敬的致敬方式。尽管如此,它也是非常精心策划和战略性的,因为西亚和美索不达米亚的皇帝都在努力让巴比伦人满意。薛西斯缺乏前任继任者的外交手腕,称自己为“薛西斯之王”。然后他把“巴比伦王,大地之王”这几个字放在他的头衔后边,这被认为是对巴比伦人民及其统治者的侮辱。

许多学者认为,改名是故意的,是打击的行为,是反对巴比伦的独立。他们认为,在埃及起义之后,薛西斯质疑他父亲先前政策的有效性,并想羞辱巴比伦人重申自己是唯一的主权国家。无论薛西斯的理由是什么,他的决定都让一切都陷入混乱,重诚动摇。巴比伦贵族的一名成员,贝尔希曼尼趁机宣布巴比伦独立。他称自己为“巴比伦之王,万地之王”。随着贝尔希曼尼获得追随者,他冲进了巴比伦的波斯设施,他最终杀死了薛西斯任命的管理巴比伦和外围领土的总督。作为回应,薛西斯派遣了他最好的将军兼姐夫梅加比祖斯,和他的军队前往巴比伦遏制起义并惩罚巴比伦人企图叛乱,梅加比祖斯只用了几天就恢复了控制巴比伦。他摧毁城墙,毁坏庙宇,并熔化了巴比伦最重要的神的巨大的 18 英尺金雕像。他还处决了所有的神父和所有与起义有关的人。在总督如何管理方面实施了政策变更,这一变化引起了巨大的动荡,并引发了更大的叛乱。尽管波斯军队一开始仍然很强大,但薛西斯对战争的严厉反应由于另一个挑战,也发生了变化。对希腊的入侵迫在眉睫,并将呈现就他入侵希腊和欧洲的失败尝试而言,这是薛西斯最著名的挫折之一。薛西斯将他的海军舰队从埃及、小亚细亚和腓尼基撤出,他还集结通过部署他的六个军团中的三个来入侵希腊。薛西斯在准备入侵时编制了令人印象深刻的 180000 名士兵,他为从爱琴海抵达的军队建立了强大的补给线进入希腊。随着他的军队慢慢进入希腊,希腊人迅速实施了反击,斯巴达、雅典、德尔斐和埃雷特里亚等城市结成了联盟。公元前 480 年前,薛西斯、他的军队和他的舰队沿着色雷斯海岸组建。希腊人没有退缩,而是团结起来与这些势力作战。

看到希腊人不惜一切代价与波斯军队作战的坚定承诺后,薛西斯改变了主意,对扩大领土失去了兴趣。他甚至没有专注于在自己的帝国内建设。相反,他沉浸在了他的后宫,并将波斯的管理权交给了他的总督和顾问。他还发起了征税运动,进一步加剧了他帝国的动荡。他甚至提高了他控制的所有土地的货币预期,以支持他的金库。黄金被迅速从帝国中抽走,熔化后储存在薛西斯宫中。不满的情绪在整个帝国蔓延。在薛西斯统治的最后 15 年里,他越来越无能,最终在公元前 465 年被暗杀。尽管如此,他的失败在波斯帝国上留下了他们的印记并导致了它的崩溃。他的儿子亚达薛西一世,接管了帝国却是一个软弱的领导者,帝国慢慢地瓦解得迅速。毫无疑问,薛西斯是波斯帝国衰落的催化剂。它从未从他软弱和有缺陷的领导力中恢复过来,并将继续下降。到公元前 330 年,波斯帝国将被马其顿亚历山大大帝的入侵军队推翻。

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